Fed 前理事葉倫(Janet Yellen)在 2018 年 2 月退休後,她的位置就一直空在那裡,至今長達 33 個月,而川普所屬意的人選薛爾頓又因為爭議過大,其投票案被推遲了 16 個月之久。

據《紐約時報》報導,薛爾頓的人事命令案於昨(17)日在參議院展開表決,最終參院以 50 對 47 票反對推進該案。理論上共和黨占多數的參議院應該能輕易通過人事案,但由於兩名議員因感染新冠肺炎,目前正在隔離。

另一名共和黨參議員亞歷山大稱因家中有事不克參加,但實際上他曾公開反對薛爾頓的人事案,無論如何,薛爾頓的人事案還是流局了。

什麼爭議讓自家人都不挺?

薛爾頓最大的爭議其實來自於他支持「金本位」。

金本位在 1971 年時遭到廢止,當時的國際通用貨幣是美元,而布雷頓森林體系允許其它國家以 1 盎司 35 美元的匯率,從美國兌換黃金,但最終由於美元浮發過於嚴重,在不堪負荷情況下,先是宣布美元貶值 10%,後引發信用危機,最後宣布和黃金脫鉤。

從那時候開始,原本的貨幣面紗理論被拋棄,貨幣政策成為了政府控制經濟的工具之一。

薛爾頓支持金本位的其中一個重要原因是「抗通膨」。她認為,由於黃金(貴金屬)的總量有所限制,因此可以有效遏止通貨膨脹。

在 2009 年時,她曾在《華爾街日報》公開批評歐巴馬政府的預算計劃。

大多數美國人擔心的是⋯⋯,他們的工資和銀行儲蓄的購買力會因為通貨通脹而受損;相比之下,告訴他們美元價值下降,可以在接下來幾年中改善經濟,只是小小的安慰獎而已。

薛爾頓如是寫道。

延伸閱讀:中美「貨幣泡沫危機」三部曲〈一〉美元擴張的底層邏輯一次搞懂!

表態支持加密貨幣的金本位

此前五月時接受《Gold Telegraph》採訪時,甚至表態支持以加密貨幣方式實現「金本位」。

她說道:

我鍾意發行貨幣要有黃金支持背書的想法,甚至可以用加密貨幣的方式來實現。

薛爾頓認為,金本位讓所有國家都在同一種貨幣體系中競爭;如此一來,便不會有匯率操控的問題,對於自由貿易是有幫助的。

賀錦麗特地返回華府投下「反對票」

縱然她的論點有道理,回歸到金本位就意味著政府需要根據「國庫中的黃金數量」發行貨幣,這對已經習慣發債印鈔的美國政府來說當然是無法容忍的事情。

所以如果薛爾頓真的當選 Fed 理事,那麼顯然她不會支持接下來的紓困案和低利率框架。

美國副總統當選人暨現任民主黨籍加州聯邦參議員賀錦麗(Kamala Harris)就特地返回華府投下關鍵一票。並隨後發推特指出:

我們需要一個可以信賴的聯準會,以在疫情期間協助處理經濟大計。謝爾頓各項危險構想將戕害我們的經濟,她未能承諾運用聯準會所有力量來提供抗疫紓困方案,這也是令人無法接受的。

保留一線生機

儘管如此,薛爾頓的人事命令案還保留一線生機。

共和黨參議院領柚麥康諾(Mitch McConnell)為保留再次提案的權利,戰略性地投下反對票,這他有機會可以以議長身分安排另一輪投票。

不過在感恩節過後,亞歷桑納州新任民主黨籍參議員將宣誓就職,共和黨在參院會少一席,這意味薛爾頓任命案下周可能必須再度進行攻防。

 

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