摘要: Facebook在今年第二季繳出了亮眼營收,祖克伯又在會議上大談「Metaverse」的概念,他們究竟想做些什麼?


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▲圖片標題(來源:維基百科)

如同蘋果、Google等其他科技巨頭,社群龍頭Facebook也在第二季財報中繳出過去5年最高的成長,而執行長祖克伯(Mark Zuckerber)也在財報會議中,大談對「Metaverse」的展望,承諾將為此投資數十億美元。

在第二季財報中,Facebook營收達到290.8億美元,較去年同期的186.9億美元成長56%,高於華爾街預期的278.9億美元,每股盈餘則為3.61美元,也超越外界預估的3.03美元。

而在活躍用戶數方面,日活躍用戶數成長7%達到19.1億人,與外界預期相符,月活躍用戶則成長7%為29億人,略低於預期的29.1億人。但如果結合Instagram、WhatsApp等旗下服務的話,日活躍用戶數為27.6億人,月活躍用戶達到35.1億人。

作為同樣仰賴廣告營收的科技巨頭,Facebook繳出類似Google的亮麗成績單,這一季56%的成長不僅高於上一季的48%,更是自2016年來最高的成長表現。Facebook指出,這一季廣告價格飆升了47%,而投放量也增長了6%。

而廣告業務外的營收則為4.97億美元,雖較去年同期成長36%,但低於預期的6.8億美元成績,這部份包括了Oculus VR頭盔等硬體設備產品。

營收成長創下5年新高,Facebook卻警示iOS新隱私政策將造成更大傷害

雖然繳出不錯的表現,但Facebook財務長大衛.維納(David Wehner)也警告在政府監管及蘋果新隱私政策的雙重打擊下,廣告營收可能會在未來受到影響,第三季的衝擊幅度會比第二季要來得更加嚴重。

先前蘋果在iOS 14.5更新時,要求所有App必須主動徵詢用戶是否同意追蹤數據,據估計約3分之2的民眾都拒絕追蹤,勢必將對廣告商造成重大影響。因為Facebook的警示,股價也在盤後交易時段下滑了5%左右。

為了緩解蘋果政策的影響,Facebook近來也持續開拓電商業務,在旗下各個服務中不斷加入線上購物功能,例如6月時就在WhatsApp上推出WhatsApp Shops服務,用戶可直接在平台上購物結帳。先前備受爭議的WhatsApp新隱私政策,本意也是為了加強企業與消費者在平台上溝通的管道。

另外,Facebook也開始加大扶持創作者,希望藉此創造一個新的營收管道。7月中旬,Facebook才宣佈2022年底前將投資旗下平台的創作者們10億美元,包括制定一些獎金計畫,依照不同條件給予創作者報酬等。

Facebook還計畫2023年將推出一個全新的創作者工具,協助創作者們在平台上創造各種收入。而在這項工具推出之前,包括訂閱、付費線上活動等創收服務都免費提供創作者使用。

祖克伯財報會議大談Metaverse,這究竟是什麼?

祖克伯還在這次的財報會議上,大談了Metaverse──有些人翻成「元宇宙」的概念。這項概念的意義便是建立起一個完整的虛擬世界,你可以在裡面生活、進行各種各樣的活動。

「什麼是Metaverse?這是一個你和其他人可以真正參與其中的虛擬世界,你可以想像成身處一個網路世界,而非單純看著它。」祖克伯解釋。

祖克伯認為,Metaverse將是繼行動網路之後,下一個科技平台,人們將可以感受到與上網截然不同的體驗,進行各式各樣的活動例如跳舞或健身。祖克伯也強調,VR固然是Metaverse裡的關鍵技術,Metaverse卻不侷限於VR,例如透過手機觀看一場沈浸其中的3D音樂會,也是一種Metaverse的體驗。

本週Facebook也宣佈成立一個Metaverse團隊,將正式啟動對這項未來技術的研究,還聲稱將為此投入數十億美元資金。祖克伯先前預估,假如一切順利的話,最快5年左右他們就可以從一間社群媒體公司,蛻變成一間Metaverse公司。

祖克伯曾在先前的採訪中吐露,他從還是一個中學生時就在思考類似的事情,希望能夠建立一個身處其中的網路世界,你可以造訪各個不同的地方,和許多朋友會面。

2014年Facebook收購VR技術公司Oculus時,祖克伯也強調,他們正在為「未來的平台」進行準備,「Oculus有潛力打造出有史以來最具社交性的平台,顛覆我們工作、娛樂及溝通的方式。」

目前遊戲平台Roblox被認為是最接近Metaverse的服務之一,玩家可以在平台上穿梭各種遊戲世界,交易購買所需的道具,創作者也可以出售自己設計的關卡等賺取貨幣。Facebook也在今年6月收購了類似Roblox的遊戲公司Crayta。

《彭博社》評論,Facebook是希望藉此打造一個全新的平台,擺脫競爭對手的限制。儘管Facebook現在已是社群龍頭,但由於其產品是建立在蘋果、Google等科技巨頭的平台上,例如當蘋果決定加強隱私規範時,他們莫可奈何。

但這過於前衛的想法,也令不少分析師表示質疑,擔憂何時才能夠獲得投資的回報。但也有分析師謹慎看好,Hargreaves Lansdown分析師Sophie Lund-Yates表示,「目前這只是Facebook一個遠大的目標……但如果這個想法成真,它可能會是Facebook非常有價值的營收來源。」

轉貼自: 數位時代

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