摘要: 元宇宙的應用層面可能比想像得還要「實際」許多,當前許多企業包括微軟和 NVIDIA 都正努力打造出「工業元宇宙」。


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▲圖片來源:科技報橘

 

談到元宇宙,許多人的心中都會浮現電影「一級玩家」的畫面,包括各種超級炫砲的頭戴式設備以及令人目眩神迷的電玩效果。不過,其實元宇宙的應用層面可能比想像得還要「實際」許多。許多企業包括微軟和 NVIDIA 現在都正努力打造出「工業元宇宙」,但這和一般的元宇宙又有何不同?

從機車到番茄醬都能做!微軟元宇宙的應用範圍原來這麼實際

所以,什麼是工業元宇宙呢?透過元宇宙科技,工廠的工人們可以透過 HoloLens 這類的頭戴式設備來生產、維修並管理供應鏈。

HoloLens 是微軟在 2016年推出的全像投影裝置,戴上後用戶可以在現實環境中看到虛擬的數字和圖像。也就是說,可以在工作場域中結合像是雲端計算等技術,讓工廠中的工人以及管理階層能更快速、有效率地製造產品。

透過 HoloLens 的協助,微軟打造出工作場域的「數位孿生」(digital twin),加快維修速度、開啟新的生產線。

數位孿生已連續三年被研究機構 Gartner 評為全球十大科技趨勢之一。簡單來說,數位孿生就是建立一個存在於虛擬世界的「雙胞胎」,來顯示現實世界中的物體可能的反應、狀況或是效能等。

過去當設備故障,需要呼叫維修工人到工廠修理壞掉的零件,但現在透過 HoloLens 可以跟現場的工作人員直接對話,甚至可以透過虛擬實境指導現場人員進行維修。另一方面,管理階層也能透過這樣的數位空間來增加產線、解決供應鏈短缺的問題。

今年五月中,川崎機車(Kawasaki)正式成為微軟「工業元宇宙」中的新客戶。除了川崎之外,食品巨頭卡夫亨氏(Heinz)與波音公司等等,也都是微軟的合作夥伴。雖然工業元宇宙聽起來像是個噱頭,但它的應用面其實比許多人想像得更加實際。

微軟混合實境部門的協理 Jessica Hawk 在接受 CNBC 採訪時表示,在完全沉浸式的世界來臨之前,工業元宇宙能讓我們先一窺科技的威力。她認為這就是為什麼人們可以在這個領域中看到許多量能,為這些公司正在處理實際的挑戰。而微軟也相信,協助第一線生產者解決供應鏈問題,將會對世界帶來巨大的影響力。

NVIDIA 數位孿生開創工業自動化的新紀元

除了微軟之外, NVIDIA 也早已對於元宇宙工廠的技術進行研究,並為開發者提供可以建造元宇宙的工具平台 Omniverse 。

mniverse 和元宇宙概念不太一樣,元宇宙是一個類似虛擬玩家的世界,而Omniverse 則是可以拿來模擬工廠、倉庫、物理、生態系統、機器人,甚至一整顆地球的模擬平台。

從影片中的畫面可以看到,業者將整個工廠生產線「搬」進虛擬世界,甚至連操作人員都可以打造出來。在虛擬世界中可以輕鬆的移動工廠中的任何物件,因此可以事先模擬設備或貨櫃的擺放位置以及動線,避免在真實世界中耗費大量人力解決問題。

Omniverse 透過數位孿生技術,能以符合真實物理情況的方式模擬,因此開發人員可以在虛擬環境中測試系統、變更配置等,避免實體孿生系統在操作時停機或故障。數位孿生還能提供強大的預測分析、應用軟體與流程自動化等功能,將生產力提升到最高,並有助於維持零故障的工廠作業。

近日,西門子更是宣布將與 NVIDIA 攜手開創工業元宇宙,加速推動業界使用數位孿生技術,以提升整個生產和產品生命週期中的生產力並改善製程。除了西門子以外, BMW 集團、ERICSSON 以及 Amazon 也都透過 Omniverse 提升企業整體的生產力。

轉貼自: buzzorange.com

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